ЧЕГО НЕ ЗНАЕТ НАУКА И ТЕХНИКА

Сертифицируем технику для Марса?

Вооруженные новыми земными знаниями, исследователи ныне нацеливаются на дорогостоящие и сложные будущие экспедиции с глубинным бурением марсианской вечной мерзлоты.
Оставим в стороне полынь и прочую травяную растительность и попробуем отвлечься: с очень небольшими допущениями бассейн реки Колумбия в восточной части штата Вашингтон, бесспорно, походит на марсианский пейзаж.

ТЕХ УСЛОВИЯ НЕ ИЗ ПРОСТЫХ


Трудности освоения нового

Вооруженные новыми земными знаниями, исследователи ныне нацеливаются на дорогостоящие и сложные будущие экспедиции с глубинным бурением марсианской вечной мерзлоты. Оставим в стороне полынь и прочую травяную растительность и попробуем отвлечься: с очень небольшими допущениями бассейн реки Колумбия в восточной части штата Вашингтон, бесспорно, походит на марсианский пейзаж. Пески, холмы и скалы — все, что так явно напоминает фотографии, сделанные американским Pathfinder’ом на Марсе, — это вполне земной ландшафт. Однако самые удивительные подтверждения сходства с Марсом — и того, что микробиологическая жизнь зародилась не на Земле, а на другой планете, — находятся глубоко под поверхностью. Хотя технические условия там другие, а средство передвижения по Марсу – потребует какой-то особенной сертификации продукции транспорта все же ученые верят, что это возможно. Поиск жизни на других планетах всегда вызывал огромный интерес и в то же время огромные сложности. Логика этого интереса вполне понятна — если на Землю жизнь была занесена в виде некоего первичного бульона годов эдак 4-4,5 миллиарда лет тому назад, почему бы тому же самому не случиться и на какой-то еще планете? По подсчетам астрономов, во Вселенной должны быть сотни миллионов планет типа Земли. Когда-то давно, в 1960г. на западе Виргинии стартовал проект Ozma, ставивший целью обнаружение радиосигналов из иных миров. На поиски внеземного разума НАСА выделило $100 млн., однако до сих пор ни слова до Земли ниоткуда не долетело.

На Марс!

Сертификация продукции на Марс

Космические исследования также не обнаружили признаков жизни. Посланные НАСА два десятилетия тому назад «Викинги» показали стерильно чистую и сухую поверхность Марса. Венера оказалась пылающей преисподней. И только снимки с корабля «Галилей» подали легкую надежду на обнаружение подходящих для жизни условий в пределах Солнечной системы — на спутнике Юпитера Европе, как оказалось, есть океан, состоящий из воды, покрытой слоем льда. Ученые, скептически относящиеся к тому, что жизнь могла возникнуть где-либо еще, имеют веские основания для сомнений — для того, чтобы жизнь появилась и поддерживалась, нужны совершенно определенные условия. Очень малые планеты, например, просто вообще не могут удержать атмосферу. Слишком большие превращаются в газовые шары, как Юпитер. На слишком горячих или слишком холодных нет воды в жидком состоянии. А без воды невозможен процесс фотосинтеза, превращающий солнечный свет в химическую энергию. Без атмосферы, в состав которой входит кислород, не могут также нормально протекать химические реакции, позволяющие клетке выделять энергию из других химических соединений. Однако последние открытия, сделанные на родной планете, вынудили ученых засомневаться: не слишком ли узко они рассматривают жизнь как таковую? Обнаружилось, что микробы процветают в условиях, ранее считавшихся невозможными для них, — в жерлах вулканов, в горячих источниках, гейзерах. Горы Антарктики, глубокие, холодные воды озер под толстым слоем льда на этом континенте, подземные реки, скрытые мощными базальтовыми слоями, — все это может служить площадками земных моделей для возникновения жизни на Марсе и на других планетах. И есть очень соблазнительные, хотя и не вполне убеждающие свидетельства с Марса, намекающие на то, что подобные формы жизни там появлялись, пусть даже затем они, возможно, и вымерли. Марсианский метеорит, найденный в Антарктиде, содержит микроскопические червеподобные структуры, возраст которых насчитывает не менее 3,6 млрд. лет, напоминающие окаменевшие формы бактерий, обнаруженные на Земле.

Марсианка

на Марсе и в пустыне

Жизнь и приключения на краю цивилизации Интересно, на Марсе понадобится ли декларирование товара? Или будет ли там таможня? Если будет, то чья? Земные микробы, которые способны бросить вызов скептикам, относятся все без исключения к широкой категории, которая называется «экстремофилами». (Многие микробиологи, правда, поеживаются от этого термина, считая его антропоцентричным: мы все рассматриваем как «экстремальное» только потому, что оно выходит за узкие рамки нашего собственного опыта.) В их стойких рядах значатся термофилы, блаженствующие в палящем жаре, галофилы, любящие соль, и псикрофилы — бактерии, часто обнаруживаемые в глуби морей и живущие под высоким давлением. Признаки жизни в неблагоприятной окружающей среде стали накапливаться в большом количестве в последнее время, когда высокочувствительные методики на генном уровне смогли обнаруживать микроорганизмы, не живущие в лабораторных пробирках. До того как эти методики стали доступны, ученые могли исследовать лишь около 1% населения микромира. Помогла также и современная техника. Глубоководные субмарины нашли «криптоэндолитические» (прячущиеся внутри камней) организмы, метаболизм которых приводится в действие нагреванием от геотермальных источников. Подобные же микробы были обнаружены и в мельчайших порах скал в горячих озерах Йеллоустоунского национального парка США. А на глубине двух миль в бассейне реки Колумбия геологи нашли еще один вид экстремофилов, размножающихся в отсутствие солнечного света. Вместо него эти организмы используют в качестве источника энергии водород, выделяющийся в результате реакции между базальтом и подземными водами. Звучит, пожалуй, весьма вздорно, но некоторые исследователи утверждают, что многие из этих микробов принадлежат к отдельной, ранее не обнаруженной форме жизни. Приверженцы этой идеи говорят, что эти одноклеточные генетически отличаются от бактерий и являются древнейшими формами жизни на Земле. Если это так, то, значит, для жизни вовсе не обязательно некое количество тепла, гостеприимный первичный «суп» и что она может появится в гораздо более широком спектре условий, в т.ч. и в явно враждебных. Суперклей До сих пор до конца не понятно, как такие организмы могут противостоять условиям, невыносимым для остальных смертных. Но одну вещь ученые выяснили — эти микробы собирают белки своих клеток, используя необычайно сильный молекулярный «клей». Это позволяет молекулам поддерживать форму и функционировать даже при химическом воздействии высококонцентрированной соли или при физическом — температуры, доходящей до 113оС. Одни из экстремофилов напоминают купальщиков-«моржей», другие — нищих, проводящих жизнь на площадях Калькутты. «Они обитают на грани выживания и исчезновения, еще один шаг — и смерть», говорит один из их основных исследователей Имре Фридманн, профессор биологии из Флориды. Он отыскивал эти микроорганизмы или их окаменевшие останки в абсолютно экстремальных условиях, например, в Антарктике или в вечной мерзлоте Сибири. Эти места, возможно, более всего напоминают Марс и потому могут служить путеводителем: где искать на Марсе и какие именно окаменелости. Кстати, уже обнаружилось, что один из первых обследованных марсианских камней, названный Барнакл Билл, это андезит, тип лавы, обнаруживаемый и в бассейне реки Колумбия. Что еще раз подтверждает точку зрения, что данная местность — явный геологический аналог Марса. Особо внимательно ученые изучают камни, на которых имеются следы воды — среды, поддерживающей жизнь. И микробиологи надеются найти следы археоподобных микробов под поверхностью Марса, которые подтвердили бы идею, что когда-то жизнь была и наверху, но потом ей пришлось скрыться вглубь — точно так же, как земным микробам, живущим в жерлах вулканов, соляных копях и в других столь же суровых условиях. Вооруженные новыми земными знаниями, исследователи ныне нацеливаются на дорогостоящие и сложные будущие экспедиции с глубинным бурением марсианской вечной мерзлоты. Это может дать самые точные ответы хотя бы о происхождении жизни. И если окажется, что сохранившаяся жизнь — может быть, в глубоких подземных трещинах, достаточно теплых, чтобы вода оставалась в жидком состоянии, — притаилась в марсианской глуби, то появится следующий огромный повод для размышлений: как эту жизнь исследовать. Или использовать.

На Марсе не просто

Технические условия на Марсе

Источник: US News & World Report